Citizen science voor de serieuze wetenschapper

13 Apr

Citizen science gaat over het inzetten van de kennis van leken ten gunste van de wetenschap. Met een voorbeeld laat ik zien wat voor gave resultaten een citizen science project kan opleveren.

Citizen science gaat over het inzetten van gewone mensen voor het verzamelen van kennis ten gunste van de wetenschap. Dit kan bijzonder nuttig zijn voor deze wetenschappers. Denk bijvoorbeeld aan hobby vogelaars die het veld in gaan om vogels te spotten. Als ze deze waarnemingen doorgeven kunnen onderzoekers die gegevens gebruiken om toename of afname van soorten in de tijd te volgen. Met de opkomst van internet heeft citizen science een nieuwe impuls gekregen.

Galaxy Zoo

Een zeer succesvol voorbeeld van een citizen science project is Galaxy Zoo. Op de website van dit project staan duizenden foto’s van sterrenstelsels. De foto’s komen van telescopen van over de hele wereld en daar buiten: bijvoorbeeld uit Spanje, Arizona, Chili, de Canarische Eilanden, maar ook de Hubble ruimtetelescoop. Bezoekers van de site kunnen helpen om gegevens over de sterrenstelsels te verzamelen. Ze kunnen de sterrenstelsels indelen op basis van hun vorm. Is het bijvoorbeeld een rond of een ellipsvormig sterrenstelsel? Is de spiraal links of rechtsdraaiend?

 Resultaten

Ruim 250 duizend deelnemers hebben inmiddels al meer dan 60 miljoen stelsels geclassificeerd. Deze schat aan gegevens heeft het project al 24 wetenschappelijke publicaties opgeleverd. Zo hebben ze bijvoorbeeld ontdekt dat sterrenstelsels net zo vaak rechtsom als linksom draaien. En dat dicht bij elkaar gelegen stelsels meestal dezelfde kant op draaien.

Door het enorme aantal deelnemers kunnen de onderzoekers ook een kwaliteitscontrole inbouwen. Alle foto’s zijn door meerdere mensen bekeken. Voor sommigen vragen is de juiste classificatie heel belangrijk. Dan worden bijvoorbeeld alleen de stelsels gebruikt waarbij alle deelnemers de spiraalvorm hebben ingevuld. Soms is dit iets minder belangrijk en gebruikten ze alle sterrenstelsels waarbij een meerderheid van de deelnemers de spiraalvorm heeft ingevoerd. Bovendien toonden de onderzoekers aan dat de leken net zo goed in het classificeren zijn als de experts.

Hanny’s Voorwerp

Een van de interessantste waarnemingen komt van Hanny van Arkel, een lerares uit Nederland. Zij zag een vreemde blauwe vlek op één van de foto’s en vroeg op het forum wat dat kon zijn. Ook de experts achter Galaxy Zoo konden het haar niet vertellen. Met extra metingen probeerden ze er meer informatie over te verzamelen. Het bleek een compleet nieuw soort waarneming. Waarschijnlijk een ‘lichtecho’ van een voormalig sterrenstelsel, maar hoe het precies zit weet men nog steeds niet. De vlek staat inmiddels internationaal bekend als ‘Hanny’s Voorwerp’ en was onderwerp van meerdere publicaties.

En wat denk je, kun jij een onderzoek bedenken dat als citizen science project enthousiaste burgerhulp kan inzetten?

6 Reacties to “Citizen science voor de serieuze wetenschapper”

  1. RoyMeijer 20 maart 2013 bij 21:33 #

    En een andere mooie gerelateerde studie: http://www.scienceomega.com/article/869/citizen-science-stands-up-to-scrutiny-in-marine-study: Methods of data collection which employ citizen science can hold their own when compared to traditional scientific practices, according to the results of a
    University of East Anglia-led study.

Trackbacks/Pingbacks

  1. Marketing for Scientists – How to Shine in Tough Times | @RoyMeijer - 21 oktober 2012

    […] aarde op minder dan 10.000 jaar oud schatten, heeft hij misschien wel een punt. Zijn hoop ligt in Citizen Science-projecten als Galaxy Zoo, waarbij het algemene publiek al crowdsourcend actief wordt betrokken bij […]

  2. Dagboek van een Wetenschapper 2.0 | @RoyMeijer - 30 november 2012

    […] ‘gewone mensen’. Ik heb besloten om maar ’s te gaan experimenteren met een milde vorm van Citizen Science. Ik heb een vragenlijst  aangemaakt, en die met een beschrijving en link op mijn blog geplaatst, […]

  3. Dagboek van een Wetenschapper 2.0 « wetenschapper20 - 30 november 2012

    […] ‘gewone mensen’. Ik heb besloten om maar ’s te gaan experimenteren met een milde vorm van Citizen Science. Ik heb een vragenlijst  aangemaakt, en die met een beschrijving en link op mijn blog geplaatst, […]

  4. Dagboek van een Wetenschapper 2.0 | RoyMeijer - 1 maart 2013

    […] ‘gewone mensen’. Ik heb besloten om maar ’s te gaan experimenteren met een milde vorm van Citizen Science. Ik heb een vragenlijst  aangemaakt, en die met een beschrijving en link op mijn blog geplaatst, […]

  5. Marketing for Scientists – How to Shine in Tough Times | RoyMeijer - 11 mei 2014

    […] aarde op minder dan 10.000 jaar oud schatten, heeft hij misschien wel een punt. Zijn hoop ligt in Citizen Science-projecten als Galaxy Zoo, waarbij het algemene publiek al crowdsourcend actief wordt betrokken bij […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: